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别样的世界银行史 《百年金融沧桑的金属记忆》序

  时间如白驹过隙,当我完成了《百年金融沧桑的金属记忆》前两卷的最后一篇文章,开始写这个序言时,突然发现从执笔第一篇到杀青第四十篇,已经整整六年过去了。记得《英雄失去了小红伞》是我写国外银行历史的第一篇文章,是一则从花旗银行的一枚历史大铜章引发的花旗银行和旅行者保险集团的故事。当时恰逢次贷危机肆虐,读者对这样的银行历史札记比较喜欢。于是在《行家》杂志编辑的引诱、催促、逼迫下,聚沙成塔,集腋成裘地完成了这两册书。

  初始文章由银行的纪念章作引子,导出该银行的历史,文笔较轻松,颇有可读可观性。没想到由此给自己徒增了烦恼。因为此后编辑要求坚持这一风格,这大大增加了文章的写作难度。在撰文过程中,有章无史、有史无章、史多章少、章多史少,都成了写作的瓶颈。虽然全世界不少银行都曾在自身发展的重要时期,为重大事件发行过纪念章,但岁月蹉跎、时光荏苒,这些古旧纪念章早已湮灭在悠悠岁月中。好在互联网的世界是平的。我费力地通过ebay、淘宝搜寻、购买,尽量满足写作需要。我恍然发现,尽管最早的银行纪念章发行至今已逾200多年,许多发行银行已不复存在,被人们全然忘却,但坚硬的金属却留下了难以磨灭的记忆。这是一个人们未曾涉足的金融世界。我突然有了强烈的意识,去识别它们、读懂它们、恢复它们用数十种文字记载的历史。在阅读这些精美绝伦的各国银行的古老币章时,我常常陷入沉思。我明白了,正像竹木简牍遗史留典,这是一本由金属币章编撰的世界银行史。章中承载着多少金融沧桑的历史记忆,蕴含着多少可供借鉴的现实意义。这部独特的金属币章史书,是历史与艺术的完美结合。编纂者中群星灿烂,多少著名银行家和艺术大师都参与“写”作,在坚硬的金属币章上留下了历史和个人的“指纹”。纵观人类文明进化历程,金文竹简已有3000多年的历史,纸质书牍或有近1800年的历史。而这部独特的,由金属币章构成的世界银行史书只有数百年的历史。因为1585年法国才有了纪念性金属币章的铸造,其中银行纪念币章的历史更晚一些。但这丝毫不影响它在世界金融业最精彩的时代散发出耀眼光芒,铭刻在金属上的历史使它显得格外厚重。

  历史学是一门使人聪明的学问。银行史学是一门使银行家警醒的学问。在百年的金融变迁中,陵谷沧桑、白云苍狗,多少曾经声名显赫的银行如彗星划过夜空,短暂的绚丽后消失在浩瀚的星际。多少金融机构瞬息即逝,湮没在金融历史的长河中。又有多少默默无闻的银行涓涓细流汇成海,吹尽狂沙始到金,百年老店终成霸。成功者和失败者共同谱写了银行史,延续了千载百年的金融流脉。它们的历史随风消散,然而幸运的是,尚存它们遗落人间的币章。拂去百年的尘埃,释读了它们的年轮。回顾历史不是为了怀旧,因为所有的历史都是当代史。金融往事虽然不堪回首,但智者爱史,善于总结,是为了避免重蹈覆辙。

  数百年来全球金融变幻的历史,深刻反映了全球政治格局、国家实力和经济地理等综合力量的变化。它像一面镜子,折射出经济霸主和金融强权走马灯般的转换。从葡萄牙、西班牙、荷兰、英国、法国、德国到美国的易位变化,离不开刀兵相较、炮火相加。经济、金融的战场没有硝烟却惨烈相仿。盛极而衰、百年轮回,大国经济、金融的变迁,折射出全球经济政治格局变迁的复杂深刻的背景。从一国金融演变长期或根本性的决定因素来分析,与各自母国政治、经济、金融实力以及在全球格局中地位与影响的消长变化密不可分,从英美两国由工业、经济到金融霸主地位的获取和丧失的先后次序排列,也反映了经济对金融的决定性。这是全球金融业产生、发展、强盛和衰落的一般规律。1913年全球前20大银行至今仅五家尚存,便是这个规律的最好佐证。三十年河东,三十年河西。我在文中感叹地写道,冷观伦敦金融霸主终究拱手相让、笑看银行你追我赶难有武林至尊。多少金融强者笑傲江湖终成黄粱一梦,然而金融赛场未至终了何言成败。唯有金属币章难以磨损。它们默默地见证着百年来全球政治变幻无常、经济兴衰沉浮和金融风云激荡。

  凯恩斯曾经说过,如果以货币的角度发掘历史,整个历史将会被颠覆。从金融史的角度观察、解读世界,可以对世界史有更多维、更立体、更深刻的认识。世界经济快速增长的分水岭大约出现在1820年左右。美国著名学者威廉·伯恩斯坦在经济史著作《繁荣的背后》一书中,将西方列强经济增长比作蛋糕,将成功的四要素“财产权、科学理性主义、资本市场和通信及运输技术创新”比作面粉、鸡蛋、酵母和砂糖。确实没有财产权则没有储蓄,资本市场难为无米之炊。没有科学理性主义,金融还在中世纪宗教阴影下挣扎。而创新、创意的商业化需要金融的转化。资本市场则给经济发展亟须的基础设施建设提供资助。金融与资本推动着经济的发展,从而推动着世界的前进,金融的滞后发展必然拉扯了社会经济发展的后腿。但经济是本,金融是末,皮之不存,毛将焉附。决定世界发展的主要力量并不是金融,对金融的作用不能过分夸大。我在文中写到,金钱不能抵挡枪炮的威力,银行无力承担政治兴衰的重任。如果将法国巴黎公社的失败归咎于没有及时占领法兰西银行,那么创立并掌控法兰西银行的拿破仑为何会失利于滑铁卢?德国、匈牙利恶性的通货膨胀加速了当权政府垮台,以致极权势力上台,但只是催化因素而非因果关系。

  金融如水,水能载舟,亦能覆舟。人类社会近百年来的快速发展得益于金融的发展,但危机亦源于此。金融危机像海浪一样,一波一波地冲击着社会经济稳定的礁石,反复出现、从未消亡。所有的金融史都是一部风险史。风险如同银行家的影子一般无所不在、倚伴而行。风险与效益如同毕加索立体画中同一人像的两张脸,当银行家在看到庆贺盈利的笑脸时,侧眼一看风险的狞脸在阴笑。百年间银行业多少沉痛往事,告诫后来者莫忘风险,莫蹈前车覆辙。由于银行体系本身所具脆弱性,几乎所有的失败者都折戟于风险。因而把住风险是优秀银行家的底线,稳健经营是打造百年老店的不二法门。银行家俱乐部不欣赏百米短跑选手,尊重的是马拉松冠军。历史是惊人的相似,然而人类总是健忘。风和日丽的年代往往使金融家忘记了以往的灾难,前天悲惨的金融故事,一次次成为昨天的残酷现实。金融家们今日仍在书写着明天的历史。假若不敬畏市场规律、不敬畏金融法则,那么所犯的金融错误又会演进为明天的悔恨。虽然历史环境的变迁,金融迈过的不是昨天的河流了。无论是历史学或是什么著名大学案例,它讲述的是昨天成功者或失败者的故事,但“邯郸学步”的失败可能依然不少。我们无法预知未来,我们确实不知道下一场更大的金融海啸,来自何时、何地乃至何因爆发。但历史是“聪明学”,相信读史能帮助我们深入思考、领会精髓、把握金融的“常识”和规律,能理性地比较并决策。

  我在书中也对世界银行业及其制度发展的轨迹作了阐述,作了研究、思考并留下了许多有待进一步研究的课题。比如为何贪婪与恐惧,欺诈与轻信,一场场相似的大剧不断周而复始地上演?为什么金融的监管的松严过度都会带来严重后果?同样英格兰银行自创立至今300余年,老而弥坚,英国的金融制度和金融市场之所以领先全球,是否有金融基因的遗传?苏格兰银行家的节俭天下闻名,留下了许多脍炙人口的轶闻。这或许与苏格兰遍布着荒芜峡谷的地理环境有关,劣势和窘境往往也是练就银行家自尊、自立、勤俭的责任品格的熔炉。

  世界上成功的银行各有各的成功故事,失败的银行却诉说着相同的失败经历。政治、社会、经济危机殃及,政府融资干预,过度信贷增长,发展理念扭曲,国外盲目扩张,风险内控失灵等。在阅读及写作过程中,越加对经营银行感到敬畏。您要赚大钱吧,您就开银行。您要亏大钱,您也开银行。书中详述了众多国外银行从小到大、从弱趋强变化或相反的轮回。法国巴黎银行、兴业银行、松鼠储蓄银行的兴盛故事;两个欧洲老妇人银行的相异道路;美国波士顿银行的海外传奇及与中国的渊薮;希腊、西班牙、以色列和罗马尼亚等银行的起源成长;澳门发钞银行的前世今生……。时势造英雄亦造银行。书中阐述了众多国际银行业的购并,收购兼并或使成功者更加成功,或使成功者失败和失败者更加失败。西班牙BBVA仅有150年历史却经历了150多次购并,至今称雄在拉美市场。汇丰银行亦是金融购并王者,成就跨国银行霸业。然而近年悄然从“全球的地方银行”改口“全球的领先银行”,是否也反映了其全球化战略的转向。从花旗收购旅行者集团的世纪购并最终留下了一弯红痕,留下了是否保险集团收购银行诸事不宜的疑问。富通集团庆贺世纪并购成功,却不幸地倒在庆祝酒宴上。德意志银行先行收购后又出售德国邮政储蓄银行,也许当初就犯了战略导向错误。不幸地将马放在马车前的美国富国银行,哀叹金融优等生却在操作风险上栽了跟斗。苏联和俄罗斯的金融改革过程,从早期漠视金融规律到后期漠视金融风险,看来是对立的两极,其实质都是缺乏对金融的本质的深刻理解。金融开放是一把双刃剑,运用得好可以促进金融部门效率的提高,促进经济增长,反之则会使金融体系出现不稳定因素,对经济产生负面影响。在外部条件不具备进行金融改革的时期激进推进,还会酿成巨大金融风险。金融改革必须和其他经济及监管领域的改革配套进行。金融过度放任自流,缺乏监管能力,缺乏公共参与和市场约束,就可能导致社会经济、金融的震荡和危机。众多银行的兴衰故事都予以案例证实。

  金融的诞生、发展和消亡与金融家分不开。文中讲述了意大利美第奇家族传奇及欧洲的银行复兴时代;讲述了苏格兰人威廉·佩特森为英国战争平台融资而造就了世界中央银行的鼻祖;讲述了高盛公司卑微的起源,德裔移民高曼和萨克斯怎样创造了一个伟大的公司和一个分裂的家庭;讲述了“劣币驱逐良币”发明者格雷钦其人其事及万有引力定律发明者牛顿的金融生涯;讲述了创建法兰西银行的拿破仑及其侄子的金融才能等等。虽然金融和金融家的兴衰沉浮离不开时代的政治环境。但也与金融家的性格、努力密不可分,讲述金融家的故事,使稍嫌枯燥的金融史显得有血有肉,使惊心动魄的金融战中凸显了背后人的因素。人们或许更能了解历史过程的偶然性和必然性。

  书中还介绍了另外一个群体,他们在艺术设计史,在雕塑或币章领域成就辉煌,享有赫赫大名。他们似乎不应该出现在金融史的著作中,但他们的大名已永久铭刻在这部由金融币章构成的奇特金融史书中了。他们中群星灿烂,多少人曾获罗马艺术大奖。他们是维纳斯神庙的常客,受到了艺术女神的眷顾,然而他们却无意识地来到了莫奈神庙(据称是最早罗马货币铸造地,货币名称Money 的来源)。在古希腊时代神庙曾充当银行,而最早的艺术展示也在神庙,看来艺术和银行是殊途同归了。近200年来,币章艺术被推至巅峰,作品具有巨大的艺术价值,是西方国家设计水平和铸造工艺的集中体现,雕塑创造了大量并永恒的艺术珍品。其中金融币章不仅以其绝妙的艺术和技术的结合征服了观众,而且金属的难以磨灭的特性,以实物形态将百年金融沧桑凝固在方寸之间,为银行史留下了永存的历史佐证和实物档案。这些名留千秋的艺术大师包括:法国的丹尼尔·杜普伊斯、路易斯·亚历山大·伯顿、路易斯·奥斯卡·鲁迪、查尔斯·皮勒、弗雷德里克·威尔侬、兰贝尔·杜马莱斯、阿贝尔·拉弗勒;英国的本杰明·怀恩、西班牙Enrique Monjode、美国Julio Kilenyi、罗斯的Pogozhelskii等。虽然艺术币章精品林立,但金融专题币章还是极少的。无心插柳柳成荫,不知不觉悄悄地汇聚起来1500枚银行专题纪念章,涉及五六十个国家的几百家银行。待三本书的写作目标实现后,设想成立一个小小的金融币章博物馆(室),想像到今后世界上不少国家的银行家寻觅到中国,惊讶、感叹地看到他们的银行或他们的前身发行的众多币章聚集在此时,心中悠然自喜。寻根历史、抚今追昔,相信这会成为银行家金融追思的神圣殿堂,会感受到一种金融文化的震撼。格“物”致知,有“博”乃大。在这里,历史已不是教科书上的文字,而是真情实景的重现。伫立其间,仿佛站在了银行发展历史源头,看到其前进潮流的涌动。

  文章写作费时耗力。肩负银行经营管理重任,时间成为最大制约。于是发现古人“三上”的可行。出差途中,尤其是远程航行,特别容易凝神聚意。每次少看了几部机上电影,少睡了若干小时,万里高空中“空思遐想”和“远思漫想”,远离人世间的繁杂,沉湎在金融史的追忆和埋头于键盘的敲打中,尤其享受这样的时刻。

  与日新月异的经济学科相比,与相对不繁荣的经济史对照,银行史尤为“冷门”,目前中国出版的银行史著述很少,尤其是外国银行史,有也是少数几家熟悉的银行。对国外银行史研究既缺乏深度也缺乏广度。历史学的研究,史料考据、理论分析及综合考察是常用的方式。写银行史又涉及当时的政治、经济、文化,交叉性较强。由于断断续续地撰写,这本书像是银行史的札记,比较“碎片化”。以讲述银行的故事为主,有时在文中也做些理论归纳或评说。但在史料的考证上努力论证寻据,力求精准无误。在撰写此书的过程中,深感关于世界各国银行史的中文资料的匮乏,于是满世界寻找购买。好在互联网使世界变小了。日积月累存下了几百部国外英文版银行史。也是无心插柳,为未来的国外银行史学研究创建了小小的专题图书馆。

  新中国的金融从诞生、成长到强大,百年世界金融的沧桑变化,为中国银行业的发展提供了宝贵的经验。今天中国银行业已经跻身于世界金融业之林,中国工商银行更是跃居全球银行业鳌首。鉴往知来,现代金融的发展离不开历史、文化底蕴的支撑。忘记了银行业的历史,不可能深刻地了解现在和正确地走向未来。整理世界珍贵的金融文化遗产,发掘前人创造的金融文明成果,回顾金融的兴衰成败及经验教训,对于中国更好地推进现代银行业发展具有十分重要的意义。希望此书能对银行从业人员和金融管理者以及金融历史研究学者等有所启迪。是为序。

责任编辑:韩昊
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